‘In een tijd van oorlog heb je niet de luxe om aan andermans kinderen te denken. Dan heb je genoeg aan je eigen kinderen’. Dat zei de Vlaamse journalist Pieter Stockmans zondag in Dit is de Dag.

Beluister hier het interview.

Pieter Stockmans is de man achter het journalistiek project ‘Tussen Vrijheid en Geluk’. Hierin vertelt hij de verhalen van de mensen achter het nieuws in de landen waar bijna vier jaar geleden de ‘Arabische Lente’ begon. Hij bezocht onder meer gewonde jihadstrijders in een Turks ziekenhuis en hij zag hoe onderwijs vorm krijgt bij de Koerden in de schaduw van de Islamitische Staat.

Wapenhandelaar

In zijn verhalen laat Stockmans zien dat de strijd op leven en dood mensen soms voor hele vreemde keuzes stelt. ‘Ik leefde een week samen met een wapenhandelaar. Zijn vrouw net was bevallen van een baby en met de wapens die hij verhandelde konden andere kinderen worden gedood. Toch maakte hij de keuze om dit werk te doen. Hij verhandelde wapens om melk te kopen voor zijn kind en het zo in leven te houden.’

Stockmans zegt dat het niet zijn bedoeling is om misdaden goed te praten aan de hand van de omstandigheden. ‘Je moet mensen beoordelen naar de regels van de rechtsstaat en daarbij is het belangrijk dat je per geval bekijkt wat iemand fout heeft gedaan.’